Niederlage für Thiem

Nadal in Topform

(02.01.2024) Dominic Thiem muss sich in Australien jetzt gegen Rafael Nadal in seinem Comeback geschlagen geben. In der ersten Runde des heutigen ATP-250-Turniers in Brisbane gewinnt der spanische Altmeister am Ende der ersten Runde eindeutig mit 5:7, 1:6. Es ist das erste Match Nadals seit dem 18. Jänner 2023, als er sich bei den Australian Open an der Hüfte verletzt hat. Nadal ist 22-facher Major Sieger.

"Emotionaler Tag"

Im direkten Duell mit Thiem stellte der Spanier auf 10:6. "Heute ist ein emotionaler, wichtiger Tag für mich nach dem ohne Zweifel schwierigsten Jahr meiner Karriere", sagte Nadal im Siegerinterview, in dem er auch Worte für den unterlegenen Thiem übrig hatte. "Dominic hat auch harte Zeiten hinter sich, ich bin froh ihn auf dem Court zu sehen. Ich wünsche ihm für die Saison alles Gute."

Spannender Ballwechsel

Zu Beginn des Matches gaben sich beide Akteure bei eigenem Aufschlag keine Blöße und boten den Zusehern im Nordosten Australiens teilweise sehenswerte Ballwechsel. Rückkehrer Nadal war die lange Tour-Abstinenz kaum anzumerken, der bereits gut eingespielt Qualifikant Thiem hielt stark dagegen. Im entscheidenden Moment des ersten Satzes war Nadal allerdings zur Stelle. Beim Stand von 6:5 fand der Spanier erstmals Breakchancen vor, die vierte nutzte er nach knapp einer Stunde zum Satzgewinn.

Durchgang zwei begann dann ganz nach dem Geschmack Nadals. Ein frühes Break bescherte dem mit einer Wildcard ausgestatteten Spanier eine 3:0-Führung, ein weiteres zum 5:1 führte die Vorentscheidung herbei. Nach 1:28 Stunden verwertete Nadal seinen ersten Matchball. Thiem konnte indes nicht mehr an die großteils gute Leistung im ersten Satz anschließen.

(APA/DS)

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